Richard Branson stort zich op supersonisch vliegen

Gepost op april 4th, 2016 door admin in Nieuws  |  Geen reacties »

Miljardair Richard Branson van Virgin Records gaat een deel van zijn vermogen inzetten om supersonisch vliegen nieuw leven in te blazen. Hiervoor is hij een samenwerking aangegaan met startup bedrijf Boom. Boom heeft zelf ook techneuten en piloten in dienst. Het doel is om samen vliegtuigen te ontwikkelen die een snelheid kunnen bereiken van hoger dan Mach 2.2 en hiermee de geluidsbarrière doorbreken.

In een paar uur naar New York

Met de supersonische vliegtuigen welke nu in ontwikkeling zijn bij Boom zou je in een tijdsbestek van 3 uur van New York naar Londen kunnen vliegen. Wanneer je nu in een reguliere lijnvlucht stapt dan doe je er ongeveer 8 uur over om dezelfde afstand te overbruggen. Een vlucht tussen Tokio en San Francisco zal ongeveer 5 uurtjes duren. Een vliegtuigreis van Los Angeles naar Sydney kost dan 6 uur. Richard Branson is al vele jaren actief in de ruimtevaartbranche met zijn vele bedrijven. Hij zal dus een schat aan ervaring en technische kennis meenemen naar Boom. Wanneer het nieuwe supersonische vliegtuig klaar is, zal Richard zijn vliegtuigmaatschappij Virgin de eerste tien Boom vliegtuigen afnemen.

Prototype eind 2017 getest

De nieuwe Boom vliegtuigen worden uitgerust met 40 vliegtuigstoelen met een gangpad in het midden en is qua aantallen niet te vergelijken met de huidige gewone lijnvluchten. De vliegsnelheid zal ruim boven de Mach 2.2 liggen en de vlieghoogte is ook een stuk hoger dan het normale vliegverkeer. Eind 2017 is de streefdatum om de eerste proefvluchten te maken met het Boom vliegtuig. De Concorde was de voorganger van de Boom, had een snelheid van Mach 2.0 en bleef vanaf 2003 definitief aan de grond na een vliegramp. De grootste motivatie van de oprichter van Boom was om een nieuw supersonisch vliegtuig te ontwikkelen, omdat hij nooit in de Concorde heeft kunnen vliegen. Met als ultiem doel om supersonisch vliegen toegankelijk te maken voor iedereen, dus ook voor mensen met een kleinere beurs.

Boom is niet de enige die zich op supersonisch vliegen richt. Onlangs is bekend gemaakt dat ruimtevaartorganisatie NASA samenwerkt met Lockheed Martin om een supersonisch passagierstoestel te ontwikkelen. Lockheed heeft hier een budget van 18 miljoen euro voor gekregen.

Vliegticket prijzen

Erg goedkoop is een vlucht in het supersonische toestel van Boom nog niet. Een vliegticket voor een retourtje tussen New York en Londen kost 5 duizend dollar. De vlucht tussen Los Angeles en Sydney zal 6,5 duizend dollar gaan kosten. Dit lijken gigantische bedragen, maar is te vergelijken met een huidige retourvlucht in de Business Class. Nog even geduld, maar over een paar jaartjes is het zeker mogelijk om goedkopere vliegtickets te boeken voor deze nieuwe manier van vliegen.

NASA bouwt supersonische opvolger Concorde vliegtuig

Gepost op maart 3rd, 2016 door admin in Nieuws  |  Geen reacties »

De Amerikaanse luchtvaart- en ruimtevaartorganisatie NASA heeft grote plannen met een nieuw supersonisch vliegtuig om passagiers mee te vervoeren. Enkele dagen geleden maakte NASA zelf bekend dat ze inmiddels een bouwer hebben gevonden om hun ideeën te verwezenlijken. De fabrikant waarmee NASA in zee gaat is Lockheed Martin. Lockheed Martin is de vaste leverancier van defensie vliegtuigen voor de Amerikanen.

Sneller dan het geluid

De eigenschap van een supersonisch vliegtuig is dat het sneller vliegt dan het geluid. Hier zit echter wel een groot nadeel aan, omdat het doorbreken van de geluidsbarrière gepaard gaat met een harde knal. Een bekende voorganger, de Frans-Britse Concorde, mocht precies om deze reden pas boven de oceaan supersonisch vliegen. De Concorde is in 2003 ter ziele gegaan, omdat een lijnvlucht met dit supersonische vliegtuig eenvoudigweg niet rendabel genoeg was. Vliegtuigbouwer Lockheed Martin mag proberen dit probleem omtrent de geluidsknal op te lossen van de NASA. De grootste uitdaging is dat het nieuwe NASA vliegtuig stiller moet worden dan zijn voorgangers.

QueSST

NASA heeft dit project met de naam QueSST gedoopt, wat staat voor Quiet Supersonic Technology. De vliegtuigfabrikant Lockheed Martin heeft van NASA een budget van bijna 20 miljoen euro gekregen om binnen een tijdsbestek van 1,5 jaar een eerste prototype supersonisch vliegtuig te ontwerpen. Dit vliegtuig moet dan sneller dan het geluid vliegen, maar met de restrictie dat het vliegtuig aanzienlijk stiller moet zijn als haar voorgangers op het moment dat de geluidsbarrière wordt doorbroken. Een pittige, maar volgens Lockheed Martin haalbare uitdaging.

nasa-supersonic

Testvlucht in 2020

NASA en Lockheed Martin verwachten dat rondom 2020 de eerste testvlucht met het prototype gemaakt kan worden. Het vliegtuig zal ongeveer de helft zo groot zijn als een regulier passagiers vliegtuig en zal tijdens de test over land vliegen. Details over de vorm zijn nog niet bekend, maar NASA heeft aangegeven dat er out of the box gedacht moet gaan worden. Het traditionele vliegtuigontwerp zal hoogstwaarschijnlijk op de schop gaan. Ook het aspect brandstofverbruik en duurzaamheid zal veel aandacht krijgen, omdat dit de reden is dat de Concorde nooit rendabel gemaakt kon worden. Een vliegticket was niet goedkoop voor deze vlucht en onbetaalbaar voor de meeste mensen.

Kans van slagen

De directeur van NASA en Lockheed Martin zijn uiteraard goed gemutst over het slagingspercentage voor dit ambitieuze project. De kenners zijn wat huiveriger. Het is niet de eerste keer in de geschiedenis dat er wordt gepoogd een stil supersonisch passagiersvliegtuig te construeren zonder de hinderlijke sonic boom, maar helaas. Ook de vliegtuigramp waar de Concorde in 2000 bij betrokken was en meer dan honderd levens koste zorgt voor kritische blikken richting dit nieuwe project.